Monkeypox: l’analisi del genoma conferma che è meno pericoloso…

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Ginevra – Il sequenziamento dei primi 3 genomi virali mostra che le malattie del vaiolo delle scimmie, attualmente segnalate da una dozzina di paesi, sono causate dalla variante meno pericolosa del virus dell’Africa occidentale. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha pubblicato una definizione del caso nel fine settimana e ha fornito consigli su come contenerla.

Al 21 maggio, sono stati segnalati all’OMS 92 casi confermati e 28 casi sospetti provenienti da 12 paesi in cui il vaiolo delle scimmie non è endemico. Inoltre, ci sono altre 46 malattie che si sono verificate in Nigeria dal 15 dicembre.

Si ritiene che il virus, che normalmente è stato osservato come malattie legate ai viaggi in Australia, Europa e Nord America in casi estremamente rari, sia stato importato dalla Nigeria. Ciò era già indicato dall’anamnesi di viaggio di alcuni pazienti che erano rimasti nel Paese dell’Africa occidentale prima della malattia.

La conferma è fornita dai primi 3 genomi raccolti dal nei giorni scorsi Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie ad Atlanta, il Portoghese Instituto Nacional de Saúde di Lisbona e l’Istituto di Medicina Tropicale di Anversa.

Il virus appartiene quindi al gruppo dei virus del vaiolo delle scimmie (MPXV) dell’Africa occidentale. La somiglianza tra i 3 genomi mostra anche che le malattie erano causate dallo stesso ceppo.

Apparentemente, il virus, che normalmente forma solo brevi catene di infezione nell’uomo, è stato in grado di raggrupparsi in alcuni gruppi di uomini che hanno rapporti sessuali con uomini (MSM). MPXV è uno dei virus a DNA che, a differenza dei virus a RNA come SARS-CoV-2, mutano raramente. Vengono scambiati solo da 1 a 2 nucleotidi all’anno.

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La prima analisi della bozza dei genomi mostra che ci sono alcune modifiche alla sequenza di amminoacidi nei virus sequenziati nel Regno Unito, Israele e Singapore nel 2018 e nel 2019 quando si sono verificati alcuni casi associati ai viaggi.

I virologi stanno ancora discutendo i possibili effetti delle mutazioni sul comportamento del virus. Al momento, ci sono poche prove che i virus siano aumentati in virulenza o patogenicità.

Il cluster di casi tra MSM potrebbe essere dovuto ai contatti sessuali intensi e che cambiano frequentemente in questo gruppo. MPXV può essere trasmesso da una persona all’altra attraverso uno stretto contatto con lesioni, fluidi corporei, secrezioni respiratorie e materiali contaminati come lettiere. Secondo l’OMS, il periodo di incubazione è generalmente compreso tra 6 e 13 giorni, ma può variare da 5 a 21 giorni.

La malattia è solitamente autolimitante, i decorsi pericolosi si verificano principalmente nei bambini, nelle donne in gravidanza o nelle persone con deficienze immunitarie. La mortalità è del 3,6% per la variante dell’Africa occidentale rispetto al 10,6% per la variante comune nel bacino del Congo. L’OMS non è a conoscenza di decessi legati all’attuale pandemia.

Tuttavia, è necessario prestare attenzione. Ciò riguarda principalmente la trasmissione. Il rischio di contrarre il virus potrebbe essere aumentato negli ultimi anni poiché la popolazione mondiale sotto i 40 o 50 anni non beneficia più della protezione fornita dalla precedente vaccinazione contro il vaiolo.

Secondo i pochi dettagli noti dei casi, sono soprattutto gli uomini più giovani a non essere vaccinati contro il vaiolo ad essere malati. Nella maggior parte dei pazienti, le lesioni erano perigenitali, perianali e intorno alla bocca. Questo indica la trasmissione durante il contatto sessuale.

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L’OMS consiglia che chiunque sia sospettato o confermato di avere la malattia dovrebbe essere isolato fino a quando le lesioni cutanee non si sono incrostate e si sono liberate e un nuovo strato di epitelio si è formato sotto la lesione.

Qualsiasi persona con un’eruzione cutanea acuta inspiegabile è considerata un caso sospetto. Il vaiolo è caratterizzato da uno sviluppo cronologico di chiazze cutanee su papule, vescicole, pustole e una formazione finale di crosta. È tipico che le lesioni siano nella stessa fase di sviluppo su tutte le parti interessate del corpo.

Secondo la definizione di caso dell’OMS, per un sospetto giustificato deve essere presente almeno 1 dei seguenti sintomi o segni: mal di testa, insorgenza acuta di febbre (> 38,5 °C), linfoadenopatia, mialgia, mal di schiena o astenia (profonda debolezza).

Dovrebbero essere escluse altre malattie associate a eruzioni cutanee. Questi includono varicella, herpes zoster, morbillo, zika, febbre dengue, chikungunya,…

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