Voyager Data Mystery – La navicella spaziale Voyager 1 sta inviando dati telemetrici inspiegabilmente caotici sulla Terra

Informazioni paradossali: la sonda spaziale Voyager 1 ha recentemente inviato dati telemetrici stranamente confusi sulla Terra – secondo questo, il suo allineamento e controllo dell’assetto devono essere difettosi. Ma la buona connessione radio e la raccolta e l’invio senza intoppi di dati scientifici parlano contro un tale guasto del sistema di controllo, come riporta la NASA. Non c’erano nemmeno messaggi di errore. Gli ingegneri sono perplessi.

Il due Sonda Voyager sono gli avamposti più lontani dell’umanità – e una meraviglia di tecnologia robusta. Le sonde spaziali lanciate 45 anni fa funzionano ancora nonostante la loro età avanzata e stanno raccogliendo dati unici dal bordo esterno del nostro sistema solare con i loro rivelatori di particelle e radiazioni. Entrambi ce l’hanno ora spazio interstellare raggiunto ed esplorare regioni mai esplorate prima. Per poter continuare a farlo il più a lungo possibile, la NASA ne ha già uno programma di risparmio energetico iniziato per i vecchi dello spazio.

Dati confusi dal sistema di controllo dell’assetto

Ora, tuttavia, i dati di Voyager 1 stanno fornendo alla NASA congetture. Perché la sonda, che si trova a circa 23,3 miliardi di chilometri di distanza, invia dati telemetrici stranamente caotici sulla Terra. A prima vista, le informazioni dal sistema di controllo dell’assetto (Attitude Articulation and Control System, AACS) indicano un guasto del sistema, ma non corrispondono al funzionamento altrimenti regolare della sonda, come riporta la NASA.

Tra le altre cose, il sistema di controllo dell’assetto assicura che la potente antenna principale della sonda spaziale sia sempre puntata con precisione verso la Terra in modo che la comunicazione possa ancora funzionare su questa enorme distanza. La Voyager 1 invia i suoi dati scientifici sulla Terra tramite questa connessione radio e il team di terra li usa per inviare nuovi comandi e supplementi di programma alla sonda spaziale.

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Contraddizione al corretto funzionamento della sonda

La cosa strana, tuttavia, è che sebbene l’AACS invii dati senza senso, la sonda funziona perfettamente normalmente. Trasmette i dati dai suoi strumenti scientifici e risponde ai comandi terreni. Anche la potenza del segnale del collegamento radio è elevata, quindi l’antenna principale del Voyager 1 deve essere ancora puntata verso terra. Inoltre, l’AACS non ha causato alcun messaggio di errore e nemmeno il programma di protezione di bordo è stato avviato, come riportato dalla NASA.

Ma allora qual è il problema? La squadra di terra della Voyager sta attualmente indagando sulla possibile causa di questo fenomeno. Il team stima che il sistema di controllo dell’assetto di Voyager 1 debba ancora funzionare correttamente, ma non è chiaro il motivo per cui invia questi dati disordinati e apparentemente generati casualmente. Gli ingegneri stanno ora cercando di determinare se questi dati provengono direttamente dall’AACS o se ne è responsabile un altro sottosistema.

In caso di emergenza, c’è un sistema di backup

“Un tale mistero è quasi previsto in questa fase della missione Voyager”, afferma Suzanne Dodd, project manager di Voyager, del Jet Propulsion Laboratory della NASA. “Dopotutto, entrambe le sonde spaziali hanno ormai quasi 45 anni e quindi funzionano ben oltre la durata della missione originariamente prevista. Si trovano anche nello spazio interstellare, una regione di intense radiazioni dove nessun veicolo spaziale umano ha mai viaggiato prima”.

Tuttavia, l’ingegnere della NASA è fiducioso che il problema possa essere risolto con i dati AACS. Se non è chiaro dove si trovi l’errore o se non può essere corretto, puoi passare a uno dei sistemi di riserva, spiega Dodd. Perché entrambe le sonde Voyager sono dotate di hardware ridondante multiplo che può intervenire in sostituzione in caso di difetto o guasto. Voyager 1 ce l’ha già nel 2017 beneficiquando i propulsori di controllo di volo inutilizzati sono stati attivati ​​per sostituire i propulsori di controllo dell’assetto in declino.

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Poiché gli strumenti scientifici su entrambe le sonde Voyager hanno funzionato perfettamente finora e stanno raccogliendo dati preziosi dallo spazio interstellare, la NASA prevede di mantenere le sonde spaziali in funzione il più a lungo possibile, in ogni caso ben oltre il 2025.

Quelle: Laboratorio di propulsione a reazione della NASA

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