Il kernel Linux 5.18 è qui

Il kernel Linux 5.18 include un driver Intel che potrebbe consentire al produttore di chip di abilitare nuove funzionalità del silicio dopo che gli utenti hanno pagato una licenza.

creatori di Linux Linus Torvalds ha annunciato la versione stabile 5.18 del kernel Linux, dopo essere sopravvissuto all’ultima settimana di sviluppo senza brutte sorprese inaspettate.

Come al solito, Torvalds ha annunciato l’ultima versione stabile del kernel Linux chiamata 5.18 domenica sera. È uscito in tempo e circa due mesi dopo la versione stabile 5.17, aprendo la finestra di unione di Linux 5.19.

Torvalds ha avuto poco da dire su Linux 5.18, ma ha comunque incoraggiato gli sviluppatori a usarlo.

“Voglio ancora che le persone provino quella noiosa vecchia versione 5.18 prima di entusiasmarci per tutte le nuove funzionalità per la finestra di unione”, ha scritto Torvalds.

Tuttavia, c’erano alcuni “aggiornamenti del driver” e altre correzioni minori dell’architettura, alcune reti di base e alcune cose sugli strumenti.

Mentre la scorsa settimana non ha portato sorprese per Torvalds, Linux 5.18 è stato finalmente distribuito con il driver Software Defined Silicon (SDSi) di Intel, che lo ha reso Intel consente di attivare le funzioni di una CPU già venduta se l’acquirente paga una licenza. Il driver consentirebbe a Intel di abilitare le funzionalità già in una CPU una volta che un utente acquista un contratto di licenza.

David Box, un ingegnere del software Intel Linux, ha descritto SDSi su una mailing list del kernel Linux a settembre come un “meccanismo post-produzione per abilitare funzionalità aggiuntive del silicio”. Le funzionalità vengono attivate tramite un processo di attivazione della licenza”.

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Intel ha anche pubblicato un documento GitHub in cui spiega che i suoi processori Xeon con supporto per SDSi “consentono la configurazione di funzionalità CPU aggiuntive attraverso un processo di attivazione della licenza”. Il driver SDSi fornisce un’interfaccia per le applicazioni per fornire un “Certificato chiave di autenticazione” che viene scritto in memoria e utilizzato per autenticare un “carico utile di abilitazione delle capacità”. Un token viene applicato alla CPU per abilitare una funzione.

Come suggerisce il documento GitHub di Intel, SDSi potrebbe essere limitato ai futuri processori per server e workstation. Ad esempio, Intel potrebbe utilizzare gli aggiornamenti software per personalizzare le capacità della CPU per i data center o altri carichi di lavoro. Potrebbe essere che i vantaggi del silicio definito dal software siano ovvi per Intel ma non chiari per gli acquirenti.

Intel ha dichiarato in una dichiarazione a ottobre che “invia regolarmente codice per il kernel Linux che potrebbe essere utilizzato in prodotti futuri”, aggiungendo che fornirà una spiegazione più specifica quando prevede di utilizzare la funzionalità in quelli futuri per implementare prodotti.

Oltre a SDSi, Linux 5.18 offre numerosi aggiornamenti di CPU e grafica per chip Intel e AMD, oltre al supporto per il sistema Full Self Driving (FSD) di Tesla su chip e supporto per il Lampone Pi Zero 2 W.

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