Malattia della banda gialla in Tailandia: la morte dei coralli nel paradiso dei subacquei

Stato: 20/01/2023 11:29

Sempre più coralli in Thailandia mostrano un insolito scolorimento giallo. Ma quello che sembra un bellissimo gioco di colori è una delle malattie dei coralli più pericolose al mondo. E la scienza non ha cura.

Di Jennifer Johnston e Linda Fricke, ARD Studio Singapore

La scienziata marina Lalita Putchim si tuffa su una barriera corallina. Alcuni coralli sono di colore giallo. Scatta foto, misurando la dimensione dello scolorimento con un righello. Poiché i coralli sono infetti, hanno la malattia della banda gialla. La maggior parte delle persone non si accorge nemmeno della malattia. “Molte persone sono consapevoli del problema dello sbiancamento dei coralli, ma la maggior parte delle persone pensa a uno scolorimento giallo semplicemente come al colore giallo del corallo”.

Putchim esamina regolarmente i coralli e misura fino a che punto si è diffusa la malattia.

Bild: Dipartimento delle risorse marine e costiere, Thailandia

Tutti i coralli infetti muoiono

Putchim ha avvistato per la prima volta i coralli scoloriti durante un’immersione di routine nel dicembre 2021. L’infezione si diffonde attraverso il tessuto del corallo come una banda gialla, dandogli il nome di Malattia della banda gialla. “Abbiamo scoperto che tutti i coralli che vengono infettati muoiono”, afferma Sarawut Siriwong, preside della Facoltà di tecnologie marittime dell’Università di Burapha in Thailandia.

La malattia della banda gialla è una delle sei malattie dei coralli più pericolose al mondo. Possibili cause: aumento della temperatura del mare a causa del cambiamento climatico, pesca eccessiva e inquinamento degli oceani. Secondo Siriwong, il riscaldamento dei mari si riflette anche nella crescente incidenza delle malattie dei coralli. Mentre lo sbiancamento dei coralli si verificava ogni quattro o cinque anni, ora è visto fino a due volte l’anno in Thailandia. Ma l’esperto ha anche una speranza: “D’altra parte, crediamo nella capacità di adattamento dei coralli”.

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I batteri sono la causa

Gli agenti causali dell’infezione sono i cosiddetti vibrobatteri, che possono anche causare malattie nell’uomo. I vibrobatteri, spesso chiamati vibrioni, si trovano in acqua dolce e salata in tutto il mondo. Ne esistono più di cento tipi diversi. Particolarmente noto è il “Vibrio cholerae”, il batterio che causa la malattia diarroica del colera. Una volta con i vibrobatteri…

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