40 anni Apple Lisa: Computermuseum pubblica il codice sorgente

40 anni dopo il rilascio dell’Apple Lisa nel gennaio 1983, il Computer History Museum ha reso disponibili per il download gratuito il codice sorgente del sistema operativo del computer e varie applicazioni. Il museo, con sede a Mountain View, in California, onora il primo computer Apple come una “pietra miliare nella storia del computer” perché utilizzava un’interfaccia utente grafica in modo innovativo.

Il software per l’Apple Lisa, rilasciato nel 1983, includeva un elaboratore di testi e un foglio di calcolo. Allora gli acquirenti dovevano pagare quasi 10.000 dollari USA per il computer, che era ancora più economico di una workstation da quasi $ 16.600 di Xerox, il cui sistema Smalltalk ha ispirato Apple. L’ex co-fondatore di Apple Steve Jobs ha mostrato l’idea di Xerox di un computer controllato da un’interfaccia grafica e un mouse su un prototipo durante una visita nel 1979. Jobs era quindi irritato dal fatto che Xerox non facesse di più con l’idea ed era convinto che ogni computer dovesse funzionare in questo modo e non più con le righe di comando.

Anche allora, i computer di Apple erano più costosi dei PC. Il PC IBM, rilasciato due anni prima, all’epoca costava solo 1565 dollari USA, ricorda il museo. Alla fine, nel 1984, fu una competizione dall’interno l’Apple Macintosh (oggi Mac), che ha spazzato via Lisa dal mercato nonostante una seconda serie più economica. Il Mac non era solo più economico, ma anche più aperto ad altri software. In cambio, alcuni vantaggi di Lisa, come il multitasking o l’hard disk, sono stati tralasciati. Curiosamente, anche Jobs ha avuto un ruolo qui, essendo stato precedentemente escluso dallo sviluppo di Lisa e utilizzando il Mac per competere con il progetto Lisa che aveva anche avviato. Tuttavia, Lisa ha avuto un impatto significativo sulla storia dell’informatica, affermano gli storici, poiché sia ​​​​il Mac che altri sistemi operativi con interfaccia utente grafica, come Microsoft Windows, hanno seguito l’esempio di Lisa.

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Al computer è stato dato il nome insolitamente semplice per l’epoca perché Jobs ha chiamato il dispositivo dopo la figlia illegittima Lisa, che aveva avuto con un’ex fidanzata dai tempi della scuola. Ufficialmente, in seguito si disse che Lisa era solo un’abbreviazione e stava per Local Integrated Systems Architecture. A differenza dell’Apple II, il dispositivo non è rivolto a clienti privati ​​ma a clienti aziendali. All’interno c’è un processore Motorola 68000 e un disco rigido. Per programmare Lisa, gli sviluppatori hanno scritto la loro variante orientata agli oggetti del linguaggio di programmazione Pascal, che hanno chiamato Clascal e che in seguito è diventato Object Pascal.


Un intero gruppo di Lisa.
(Bild: “pila di mela lisa” / oldappleguy / cc-da-sa-2.0)

Il codice sorgente di Lisa è stato riscoperto nel 2017. All’epoca, Al Kussow del Computer History Museum annunciò che lo avrebbe inviato ad Apple, che avrebbe deciso se pubblicarlo. A quanto pare ci è voluto molto tempo. La speranza iniziale che potesse essere messa a disposizione del pubblico nel 2018 non si è avverata.

Non è la prima volta che il Computer Museum pubblica codice sorgente storico con la benedizione dei produttori. Gli interessati possono anche visualizzare il codice per Adobe Photoshop, Apple II DOS o Apple MacPaint sul sito Web CHM.


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(mki)

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