Bioprinting 3D: primo orecchio di cellula vivente trapiantato con successo

Usando la biostampa 3D, gli scienziati hanno realizzato il primo orecchio di cellule viventi che è stato trapiantato con successo. Questo è un passo importante nello sviluppo degli impianti tissutali e dell’ingegneria dei tessuti. Il bioprinting è una forma speciale di stampa 3D che accumula materiale da cellule viventi in combinazione con biomateriali strato dopo strato per creare costruzioni di tessuti.

Invece di ricorrere a protesi di plastica o replicare parti del corpo dal tessuto del corpo stesso, la biostampa 3D rende possibile la produzione di parti del corpo che possono avere le stesse proprietà del tessuto naturale. In Germania, ogni anno tra le 7.000 e le 8.000 persone sono in lista d’attesa solo per un trapianto di rene. Le persone devono aspettare circa 3 o 4 anni o più per un organo donatore, poiché devono essere soddisfatti molti fattori, come la corrispondenza delle caratteristiche dei tessuti tra il donatore e il ricevente.

Attualmente ci sono 120.000 persone in attesa di un trapianto di organi negli Stati Uniti e il numero cresce ogni anno. Questo esempio chiarisce l’importanza che ha per molte persone l’ulteriore sviluppo di questa tecnologia, motivo per cui sempre più università e istituti in tutto il mondo la stanno studiando.

Per il trapianto dell’orecchio dalla biostampante 3D, i medici hanno collaborato con esperti dell’azienda per uno studio 3DBio Therapeutics per la medicina rigenerativa dagli Stati Uniti. Resta da vedere se il trapianto sarà positivo a lungo termine, ma finora le cose sembrano andare bene. Successivamente, trapianti simili verranno eseguiti su altri 11 partecipanti allo studio che hanno una malformazione del padiglione auricolare dovuta alla condizione genetica microtia.

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Poiché le parti del corpo sono costituite dalle stesse cellule del paziente, è meno probabile che vengano rigettate dal corpo. L’azienda sta anche lavorando alla produzione di altre parti del corpo come i dischi intervertebrali, il naso, il menisco del ginocchio, il fegato, i reni o il pancreas in futuro. Arturo Bonilla, il capo chirurgo della procedura di ricostruzione dell’orecchio, ha dichiarato al New York Times che se tutto andrà come previsto, questa operazione rivoluzionerà il futuro dei trapianti:

Se tutto va come previsto, questo rivoluzionerà il modo in cui viene fatto.

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