Prime qualifiche LMDh per la 24h Daytona: ecco cosa dicono i piloti!

(Motorsport-Total.com) – La 61a edizione della 24 Ore di Daytona del 28 e 29 gennaio 2023 è il segnale di partenza per la nuova era LMDh della serie IMSA, il cui nuovo fiore all’occhiello è il GTP. Acura ha conquistato la prima pole position con Meyer Shank nella nuova categoria, mentre Porsche ha avuto il suo primo incidente alla chicane Le Mans di Daytona. La BMW ha chiuso le qualifiche. Ma come reagiscono piloti e team?

Tom Blomqvist, Simon Pagenaud

Acura ha ottenuto la prima pole GTP con la vettura LMDh con Meyer Shank

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Meyer Shank si è assicurato la pole position per la classica di lunga distanza in Florida all’ultimo secondo con la sua Acura. È stato Tom Blomqvist che, dopo un’ultima fase rossa, ha bruciato il miglior tempo sull’asfalto nel suo ultimo giro veloce. “È stato piuttosto folle”, ha detto il pole sitter a IMSA TV. “Non avevo davvero un riferimento, a dire il vero. Ho dovuto improvvisare.”

Secondo Blomqvist, l’Acura era “molto ben messa a punto”, ma le gomme non erano alla temperatura ottimale al suo ultimo tentativo. “Quindi dovevo solo provare e andare al limite”, ha detto il britannico con radici svedesi, che ha anche parlato di prove e qualifiche “promettenti” prima della vera e propria gara di 24 ore a Daytona.

Porsche deve far fronte al suo primo incidente GTP

Nick Tandy è il primo pilota a schiantare un’auto LMDh contro un muro in una sessione ufficiale IMSA. Secondo le sue stesse dichiarazioni, il pilota della Porsche era sulla buona strada per la pole position quando ha perso il controllo della sua 963 alla chicane di Le Mans ed è andato a sbattere contro il muro di pneumatici. Il britannico è stato anche l’innesco della fase rossa finale nelle qualifiche GTP.

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“Vorrei ringraziare il team per l’ottima macchina che mi è stato permesso di guidare qui”, dice Tandy, che partirà dalla settima posizione in griglia. “Non ho mai visto la Porsche 963 così veloce e così ben bilanciata in queste condizioni. La macchina era semplicemente fantastica. Anche i tempi sul giro erano buoni e fortunatamente la macchina non si è danneggiata troppo.

Il settimo posto nella griglia GTP non è la fine del mondo per Tandy, poiché la posizione di partenza in una gara di 24 ore non gioca un ruolo importante. Penske-Porsche ha almeno ottenuto una buona posizione di partenza con la vettura gemella. L’ex pilota di Formula 1 e due volte campione IMSA Felipe Nasr ha piazzato la seconda 963 al secondo posto, appena 0,083 secondi più lenta della Meyer-Shank Acura.

La BMW è fanalino di coda in qualifica

La BMW aveva la sabbia negli ingranaggi durante le qualifiche, perché i due M Hybrid V8 partiranno alle 19:40 di sabato sera, ora tedesca a Daytona, come luci posteriori. Ma la squadra non seppellirà la testa sotto la sabbia e cercherà di farsi strada fino alla fine della gara.

Philipp Eng ha fatto il giro di qualificazione più veloce con la BMW ed è stato 0,7 secondi più lento di Tom Blomqvist al primo posto. Il direttore tecnico della BMW LMDh Brandon Fry: “Abbiamo lavorato molto su entrambe le vetture durante il Roar. L’attenzione era sempre sulle prestazioni in gara. Abbiamo fatto buoni stint e raccolto molti dati. Abbiamo anche lavorato sulla preparazione per la gara migliorando il passo per gradino.


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La BMW è completamente concentrata sulla gara di 24 ore, che viene vinta non solo grazie al ritmo puro, ma anche grazie a decisioni intelligenti e un’auto resistente. “Siamo sicuri che le vetture possano fare molto di più in gara”, ha detto Fry. Come promemoria, la BMW ha lottato con la durata della vettura durante il test di Sebring e la seconda vettura era pronta solo per il test di Daytona.

Eng, vincitore di classe a Daytona nel 2019, è ancora ottimista: “Ovviamente sarebbe stato bello partire davanti, ma in una gara di 24 ore la posizione di partenza non conta molto. Non abbiamo Non prestare attenzione al ritmo, “Riguarda la macchina che si comporta in modo prevedibile e che è facile da guidare per noi. Questa è la chiave del successo in una gara di durata, specialmente con una macchina nuova”.

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